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Carbon pricing: una de las claves para frenar el cambio climático

Cultura de banca

31/10/2016

Los procesos industriales o el transporte de mercancías conllevan unas emisiones de gases contaminantes. La lucha contra el cambio climático pasa por reducir, incluso desterrar, estas prácticas. Y la vía para hacerlo es ponerle un precio: que el carbono emitido tenga un coste, el llamado carbon pricing.

Carbon pricing

Carbon pricing

Francisco Javier Sánchez López

Director de Gestión Logística y Energética de Bankia

¿Está en nuestras manos frenar el cambio climático? La respuesta a esta pregunta siempre está en el límite de 2 grados centígrados que los expertos consideran el máximo calentamiento admisible. Para alcanzar ese fin se viene trabajando en una solución básicamente financiera: cobrar por las emisiones de carbono. El carbon pricing avanza en cada nueva cumbre del clima como única opción viable.

Con la firma del Acuerdo de París, que será ratificado el próximo 4 de noviembre en Marrakech, se ha establecido el marco adecuado para que empresas y gobiernos acerquen posturas de cara a poner un precio a la contaminación y desarrollar mecanismos de mercado para fijar el precio de la emisión de CO2 (carbon pricing).

La fijación del precio del carbono desempeña un papel esencial, pues se trata de una de las medidas más eficaces disponibles para reducir la contaminación climática, con la magnitud y el ritmo que exige la ciencia, de cara a evitar que el aumento de la temperatura media mundial alcance los 2 grados centígrados.

Desde hace unos años hemos podido observar un rápido crecimiento en las políticas de los gobiernos para poner precio al cambio climático. A día de hoy unos 40 países tienen desarrolladas políticas en torno al precio del carbono, o bien tienen planes para implementarlas en pocos años.

¿Qué es el precio del carbono?

Básicamente es un instrumento financiero que se emplea para reflejar el coste ambiental, social y económico del cambio climático en las decisiones financieras. Con ello se impone un coste (“precio”) a aquello que provoca el cambio climático, es decir, a las emisiones de CO2. El objetivo final es fomentar la inversión en iniciativas de negocio eficientes desde el punto de vista energético y favorecer la transición hacia una economía baja en carbono.

Hasta ahora las dos formas más comunes para poner precio al carbono han sido:

  • Sistema de Comercio de Emisiones (ETS) que permite a las industrias menos contaminantes vender sus derechos de emisión sobrantes a otras empresas.
  • Impuesto sobre el carbono (Carbon tax), mediante el cual se pone directamente un precio a las emisiones con la aplicación de una tasa.

Las opciones alternativas

También existen otros mecanismos indirectos que permiten poner un precio a las emisiones de CO2, tales como impuestos al combustible o la eliminación de subsidios a los combustibles fósiles.

Además aquellas empresas más comprometidas e innovadoras están comenzando a imponerse el denominado “precio interno” sobre sus emisiones de CO2 (bien directas o bien indirectas), con el fin de reflejar el 100% del coste social, ambiental y económico de sus inversiones y así tener claro qué riesgos y oportunidades puede suponer el precio del carbono para su propio negocio. En realidad, establecer un precio a las emisiones de CO2 es una forma de poner la problemática ambiental de lucha contra el cambio climático encima de la mesa a la hora de tomar nuevas decisiones de negocio.

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