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Adiós a las pajitas de plástico. ¿Y ahora qué?

Cultura de banca

28/08/2019

Las pajitas, esos pequeños tubos de plástico que utilizamos para bebernos un refresco, son uno de los grandes peligros para el medioambiente y la mayor amenaza para la fauna marina. Normalmente las usamos cinco minutos, pero el tiempo que tardan en desaparecer es mucho más prolongado.

Tiempo de lectura: 3 minutos

Adiós a las pajitas de plástico

Adiós a las pajitas de plástico

Su material principal es el prolipopileno y, al no ser un envase, no se reciclan, por lo que es un residuo plástico que tarda en degradarse un siglo.

Hace unos años, la imagen de una tortuga marina con una pajita de plástico dentro de sus fosas nasales dio la vuelta al mundo. El vídeo que mostraba cómo un grupo de investigadores intentaba ayudarla sirvió para sensibilizar sobre el grave problema que el uso del plástico está causando en los ecosistemas marinos.

En  España tenemos que ser conscientes del impacto que tienen las pajitas en el ecosistema, ya que cada día se utilizan 13 millones de pajitas de plástico, según los cálculos de Greenpeace.  

Bruselas impulsa el cambio

La UE anunciaba recientemente el acuerdo que prohibirá a partir de 2021 los plásticos de un solo uso. Esta medida es reflejo de la preocupación de la sociedad por el medioambiente. Ya existen muchas empresas, proveedores y negocios de hostelería que se han anticipado a la nueva legislación europea para dar una respuesta más sostenible a esta situación.

En lo relativo a los plásticos de envases y bolsas, hay grandes superficies y comercios que ya invitan a sus clientes a traer de casa sus recipientes o bolsas para sus compras, o que sustituyen los envoltorios por mallas biodegradables. Incluso algunos establecimientos apuestan por el humor para incentivar el uso de bolsas reciclables. Pero, ¿qué sucede con la hostelería? ¿Y las pajitas de plástico?

Alternativas a las pajitas de plástico de un solo uso

En el mercado ya se pueden encontrar alternativas a las pajitas de plástico desechables muy variadas.

Pajitas reutilizables

Si en los bares y chiringuitos aún no te ofrecen alternativas en favor de la sostenibilidad, siempre puedes llevar tu pajita reutilizable en el bolso. Ocupa muy poco espacio y es un pequeño gesto que hace mucho. Todas ellas suelen venir acompañadas de una varilla fina con cepillo para limpiar su interior de manera fácil.

  • Pajitas de vidrio y acero inoxidable: ambas opciones son muy prácticas, higiénicas y duraderas. 
  • Pajitas de bambú: este tipo de madera es un material resistente, que crece muy rápido y que, cuando se convierte en residuo, es degradable. Se utiliza mucho en utensilios de baño y cocina por su resistencia a la humedad y su rápido secado.

Entre las pajitas reutilizables suelen encontrarse también unas realizadas con silicona sin BPA (bisfenol A). Aunque se trata de objetos reutilizables no resultan la opción más interesante, ya que al fin y al cabo también están fabricadas con un tipo de plástico que no se recicla. Es decir, que en algún momento se va a convertir en un residuo no biodegradable.

Pajitas biodegradables de un solo uso

En esta categoría se encuentran los artículos que fueron diseñados para usarse solo una vez, pero con un menor o nulo impacto ambiental. 

  • Pajitas biodegradables de PLA: este material tiene un aspecto idéntico al plástico, pero está realizado con almidón de maíz. Hay que tener cuidado con los llamados bioplásticos, ya que según un estudio, estos tardan en descomponerse mucho más de lo esperado. El doctor Richard Thompson, junto a su equipo de alumnos de la Universidad de Plymouth, llevaron a cabo un experimento que ha demostrado que, tras tres años de someter bolsas biodegradables a condiciones que favorecen la degradación, estas aún mantenían su forma y eran capaces de soportar peso sin romperse.
  • Pajitas de papel: el tiempo de degradación del papel es de aproximadamente un año. Es muy inferior al plástico, pero aun así genera un residuo.
  • Pajitas comestibles: una empresa española ha desarrollado unas pajitas que, aparte de ser biodegradables, son comestibles, informa Emprendedores. Cuando hayas terminado tu granizado puedes comerte la pajita ¿Existe mayor prueba de que no quedan residuos?.

En definitiva, las mejores opciones para sustituir a los objetos de plástico de un solo uso, como las pajitas, pasan por utilizar materiales reutilizables o que no generen ningún tipo de desecho.

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3 comentarios

28 de agosto de 2019 a las 12:14Ángeles Luque
Genial la idea de las pajitas comestibles. Gracias por recordarnos el vídeo de la tortuga. Pequeñas acciones de muchas personas podemos generar grandes cambios. Es urgente actuar.
28 de agosto de 2019 a las 11:10Félix García Pedroche
Excelente artículo. Enhorabuena. Estoy totalmente a favor de la propuesta de eliminación de las pajitas de plástico. Qué lástima dan las imágenes de la pobre tortuga, y ¡qué alivio le supondría su liberación nasal !
28 de agosto de 2019 a las 10:28Jesús Bravo
Sin duda este es el camino a seguir.

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